En dykare vid Stora barriärrevet, som fått en ny beskyddare i form av roboten Rangebot. Arkivbild. Foto:

Dödsrobot ska rädda rev från glupsk stjärna

Australien

Törnekronan orsakar stora skador på Stora barriärrevet utanför Australien – men nu kan den taggiga sjöstjärnans dagar vara räknade. Forskare vid Queenslands tekniska universitet (QUT) har tagit fram en robot som ska skydda revet. En skyddsrobot som för törnekronan blir en dödsrobot.

Törnekronor livnär sig på revets korall och har på grund av föroreningar ökat i antal på senare år. Den nya undervattensroboten, som fått namnet Rangerbot, kan bland annat söka upp den skadliga sjöstjärnan.

— Och ge en injektion som är dödlig, säger forskaren Matthew Dunbabin vid QUT.

Rangerbot har en batteritid på åtta timmar och kan mer än att bara oskadliggöra hungriga sjöstjärnor.

— Den kan övervaka ett stort antal problem som korallrev står inför, som blekning, vattenkvalitet, skadedjur och föroreningar, säger Matthew Dunbabin.