• En oppositionell demonstrant grips i samband med en protest i Male i Maldiverna i februari i år. Demonstranterna krävde att de oppositionspolitiker vars domar HD upphävde skulle släppas. Foto:
  • Demonstranter som stödjer före detta president Mohamed Nashid protesterar vid en valaffisch i Male, Maldiverna. Bilden är från 2013. Foto:
1/

HRW: Kritiker tystas inför val i Maldiverna

Maldiverna

Om drygt en månad är det presidentval i Maldiverna. Inför det uppmanar människorättsorganisationen Human Rights Watch (HRW) omvärlden att sätta press på önationens regering för att rädda den bräckliga demokratin.

Med hjälp av gripanden, juridiska processer och inskränkningar i mötesfriheten tystar Maldivernas regering sina kritiker. Samtidigt tillåts religiösa extremister och kriminella gäng attackera, mörda och hota kritiska röster utan straff, skriver Human Rights Watch i en rapport.

"Maldivernas regering har slagit till mot allt meningsmotstånd, från aktivister och journalister till domare i Högsta domstolen. Omedelbara åtgärder är nödvändiga för att återställa politiska friheter och demokratiska rättigheter för att garantera fria och rättvisa val i september", skriver Asienchefen Brad Adams.

Tystat kritiker

Den auktoritäre Abdulla Yamin har gått hårt fram mot potentiella rivaler sedan han vann ett kontroversiellt val mot den dåvarande presidenten Mohamed Nashid 2013. Nashid dömdes för terrorism 2015 och befinner sig i exil i London.

I februari i år utlyste Yamin undantagstillstånd efter det att Högsta domstolen hävt domar mot nio oppositionspolitiker, däribland Nashid. Två HD-domare greps efter beslutet och domstolen ändrade senare sitt beslut. Undantagstillståndet lyftes i mars och i juni utlystes presidentval, men oppositionspolitiker har enligt HRW hindrats från att delta i valrörelsen.

Riktade sanktioner

Nu uppmanar människorättsorganisationen omvärlden att sätta press på Yamin inför valet den 23 september. Sker ingen förbättring föreslår HRW riktade sanktioner mot ledande personer inom regeringen, vilket EU tidigare har föreslagit.

"Yamin ska inte tro att han kan slå ner på oppositionen och manipulera valet utan internationell kritik. Hans regering måste agera omedelbart för att Maldivernas givarländer ska kunna ta valet på allvar", skriver Adams.

Fakta: Bräcklig demokrati

Maldiverna blev självständigt från Storbritannien 1965. Tre år senare blev nationen en republik. Det fria landets förste president Amir Ibrahim Nasir styrde fram till 1978, då den tidigare kommunikationsministern Maumun Abdul Gayum tog över och ledde Maldiverna med järnhand under 30 år.

Efter lång debatt och återkommande protester från oppositionen trädde slutligen en ny demokratisk författning i kraft 2008. Det banade väg för demokratiska presidentval samma år vilka vanns av demokratiaktivisten Mohamed Nashid.

Gayums parti vann dock parlamentsvalet 2009 och kunde bromsa regeringens reformprogram. Stigande spänningar ledde till att Nashid 2012 lät gripa chefen för landets brottmålsdomstol som han anklagade för att hindra korruptionsutredningar mot politiker i Gayums parti.

Efter gripandet hamnade Nashid under stark press och valde i februari 2012 att avgå.

2013 tog Abdulla Yamin, halvbror till Gayum, över makten efter en ifrågasatt valprocess.

Yamins styre har präglats av hårdföra metoder mot oppositionen och han har anklagats för att montera ner de demokratiska framsteg landet gjort.

Mohamed Nashid tilldelades 2009 Anna Lindh-priset för sin demokratikamp. 2016 fick han politisk asyl i Storbritannien. Hemma i Maldiverna väntar en dom om 13 års fängelse för beslutet att avsätta chefsdomaren.

Källa: Landguiden