• Utbrunna bilskelett i spöklandskapet på vägen mellan Castanheira de Pera och Figueiró dos Vinhos i centrala Portugal. Foto:
  • Pedrógão Grande, Portugal. Foto:
  • Rök stiger från skogsbranden som rasar i centrala Portugal. Foto:
  • En man står på en balkong och ser ut över en av flera skogsbränder som härjar i Portugal. Foto:
  • Tusentals brandmän försöker släcka bränderna i Portugal. Foto:
1/

Landssorg i Portugal: minst 62 döda

Portugal
annons

Portugal har utlyst tre dagars landssorg till följd av brandkatastrofen. 62 dödsoffer har bekräftats. De flesta är bilister som bränts ihjäl i sina fordon.

Branden är den värsta av ungefär 60 skogsbränder just nu, och den härjar i Pedrógão Grande nära Coimbra i centrala Portugal.

Jorge Gomes, statssekreterare i inrikesdepartementet, uppgav på eftermiddagen för nyhetsbyrån Lusa att branden krävt 62 liv.

— Dessvärre ser det här ut att vara den största tragedi vi har sett på senare år i fråga om skogsbränder, sade en påtagligt skakad premiärminister António Costa redan innan de höga dödstalen hade bekräftats.

Regeringen har utfärdat ett dekret om tre dagars landssorg.

Enligt Gomes har de flesta av dem som omkommit bränts till döds i sina bilar när de fångades i lågorna på vägen mellan Figueiró dos Vinhos och Castanheira de Pera.

Bland de skadade, minst 59 personer, finns många civila. Minst sex är brandmän.

Branden i Pedrógão Grande är inte under kontroll. Elden sprider sig fortfarande i flera riktningar. Minst två fronter har under dagen beskrivits av Gomes som "våldsamma".

— Nu prioriterar vi att få kontroll på branden, efter det ska vi försöka reda ut vad som har hänt, säger president Marcelo Rebelo de Sousa, som själv har tagit sig till Leiria nära katastrofområdet för att träffa drabbade familjer.

Branden bröt ut vid 15-tiden på lördagen och omkring 500 brandmän i 160 fordon skickades ut.

Flera byar har drabbats och flera bostäder har förstörts. Det är fortfarande oklart hur omfattande de materiella skadorna är.

Vad som har orsakat eldsvådan är inte klarlagt, men åskväder nämns som en möjlighet.

Värmebölja råder med temperaturer över 40 grader i flera regioner. Under natten mot söndagen har det uppstått ungefär 60 nya bränder i skogsområden.

Sammanlagt arbetar nu omkring 1 700 brandmän med att få bukt med lågorna. Spanien har lånat ut två flygplan och Frankrike har erbjudit tre för hjälp med att vattenbomba bränderna. Från EU är mer hjälp på gång, aviserar kommissionären Christos Stylianides kansli sedan Portugals regering vänt sig till Bryssel med en begäran om assistans.

Svenska utrikesdepartementet har inga uppgifter om drabbade svenskar.

— Vi uppmanar svenskar i området att följa lokala myndigheters anvisningar och hålla sig uppdaterad på lokala medier, säger Victoria Bell på UD:s presstjänst.

Fakta: Stora skogsbränder

Det framgår ännu inte hur stort område som eldhärjas i Portugal.

Skogsbränder i Sverige brukar normalt inte överstiga 20 kvadratkilometer. Branden i Västmanland 2014, som spred sig över ett område på 140 kvadratkilometer, är ett undantag.

Den största skogsbranden i världen de senaste 200 åren var den brand som rasade längs Amurfloden på gränsen mellan Sibirien och Kina 1987. Den täckte ett område på nästan 73 000 kvadratkilometer, en nästan lika stor areal som Svealand.

Den näst största branden var sannolikt den som härjade en stor del av östra Borneo 1998. Den bredde ut sig över 52 000 kvadratkilometer. Som nummer tre, med 50 000 kvadratkilometer, kommer den väldiga branden i delstaten Victoria i sydöstra Australien 1851.

annons

Mest delat denna vecka