De svenska spelarna tackar publiken efter segern mot Kroatien i EM-kvalet i basket. Foto:

Svensk seger i kvalrysare på Hovet

Basket

Det var matchen i EM-kvalet i basket som betydde allt. Då blev det en gastkramare utöver det vanliga.

Med lite mer än en minut kvar satte Amanda Zahui poängen som gav Sverige segern mot Kroatien, 63–55 (32–30).

— Vi spelade tufft, vi spelade tillsammans och vi spelade som Sverige ska, säger stjärncentern.

Det var som om de svenska spelarna inte ville lämna arenan efter EM-kvalsegern i basket mot Kroatien inför 5 027 åskådare på Hovet i Stockholm.

Som de njöt.

Amanada Zahui stod framför en lång rad av de supportrar som mot slutet bildade en ljudkuliss det var omöjligt att förlora i.

Längst fram studsade två tjejer i tioårsåldern.

Den ena fick en kram medan den andra besegrade sin blygsel och fick fram det hon ville ha sagt:

— Du är verkligen min favorit. Du är världens bästa basketspelare.

Hon tog i lite, men visst var Sveriges representant i WNBA oerhört viktig mot Kroatien.

Zahui dominerade under korgarna, bland annat med 16 returer, och hon satte matchavgörande 59–53 med lite mer än en minut kvar av dramat.

— Sjukt kul. Speciellt på hemmaplan, inför vänner och familj och på Alla hjärtans dag. Det här var en av de bästa atmosfärer jag har spelat i och då räknar jag in college och WNBA, säger hon.

"Riktigt jävla glad"

Efter debaclet i Borås i lördags fick spelarna se videoklipp där italienskorna slängde sig efter lösa bollar framför fötterna på stillastående svenskor. Mot Kroatien lovade lagkaptenen Elin Eldebrink ett blågult jävlar anamma.

Kalis Loyd, som fick chansen från start i stället för skadade Farhiya Abdi, personifierade inställningen och satte tonen direkt. Frankrikeproffset spelade försvar på Kroatiens stjärna Antonija Sandric och var dessutom vassast framåt med 12 poäng.

— Jag är så jävla glad, riktigt jävla glad. Ursäkta språket men jag är så stolt över laget. Det var tungt efter matchen mot Italien men ibland behöver man en smäll. Nu har vi ändå en bra chans att ta oss till EM, säger Loyd.

Bäst när det gällde

Elin Eldebrink var eld och lågor. Efter en jobbig match på den offensiva planhalvan gjorde lagkaptenen fem av sina sex poäng när det behövdes som mest.

Dessförinnan hade Sverige inte fått i en enda boll under de första fem minuterna i sista perioden.

— Vilken lättnad. Fantastiskt kul att spela inför den här publiken. Sista minuterna lyfte det, vi var trötta men det spratt ändå i benen. Jag skulle gärna spela här varje match, säger Eldebrink.

I och med segern är Sverige tvåa i gruppen bakom Italien, som slog Makedonien med 93–33. Toppduon har tre segrar och en förlust medan Kroatien står på två segrar och två förluster inför kvalavslutningen i november.

Fakta: EM-kvalet

EM-kvalet avgörs i åtta grupper om fyra lag. Gruppsegrarna plus de sex bästa tvåorna, totalt 14 lag, kvalar in till EM-slutspelet. Serbien och Lettland är direktkvalificerade som arrangörer.

Sveriges kvalgrupp:

11 november 2017: Kroatien-Sverige 54–57, Makedonien–Italien 52–61.

15 november: Sverige–Makedonien 91–51, Italien–Kroatien 71–83.

10 februari 2018: Sverige–Italien 47–69, Makedonien–Kroatien 47–108.

14 februari: Sverige–Kroatien 63–55, Italien–Makedonien 93–33.

17 november: Makedonien–Sverige, Kroatien–Italien.

21 november: Italien–Sverige, Kroatien–Makedonien.

EM-slutspelet avgörs i Lettland och Serbien i juni 2019, med final i Belgrad.