T J Oshie gjorde två av Washingtons tre mål i matchen. Foto:

Bäckström om avgörandet: Största matchen

Ishockey

Washington besegrade Tampa Bay med 3–0 i det sjätte semifinalmötet i Stanley Cup, och fick till en avgörande match.

— Jag ser det som den största match jag någonsin spelat, säger Nicklas Bäckström.

Svensken noterades för assist för T J Oshies båda mål. Devante Smith-Pelly gjorde också ett mål för Washington.

Tampa Bay hade vunnit de tre senaste matcherna och var favorit att vinna även den fjärde raka matchen och därmed bli klart för final.

Hemmalaget ville annat.

— Det kändes redan innan matchen att det var väldigt bra fokus i gruppen. Vi hade verkligen bestämt oss för att vinna, säger Nicklas Bäckström till Aftonbladet.
— Och vi gick sedan också ut och gjorde en match som nog kan beskrivas som den bästa på hela säsongen. Vi höll dem på utsidan nästan hela tiden och såg till att de inte fick särskilt mycket chanser. Samtidigt satte vi våra egna chanser.

Handen okej

Nicklas Bäckström spelade sin tredje match efter att ha missat fyra matcher på grund av en handskada.

— Det kändes mycket bättre ikväll än i de två första matcherna. Det är helt okej nu, säger han.

Oshies, och matchens, första mål kom i numerärt överläge i andra perioden, framspelad av Bäckström.

— Han var öppen och jag fick fram pucken. Man får inte så många powerplay i den här serien så när chansen kommer är det viktigt att utnyttja dem, säger Bäckström.

Smith-Pelley ökade på till 2–0 i den tredje perioden och i slutminuten fastställde Oshie slutresultatet när han satte pucken i tom kasse, framspelad av Bäckström. Det var Oshies sjunde slutspelsmål.

"Ska bli otroligt kul"

Natten till torsdag, svensk tid, spelas den avgörande semifinalen i Tampa. Segraren går till final där Vegas väntar.

— Jag ser det som den största och viktigaste match jag någonsin spelat och jag känner mig verkligen förväntansfull. Det ska bli otroligt kul, säger Bäckström.

Fakta: NHL-slutspelet

Semifinalerna avgörs i bäst av sju matcher.

Washington–Tampa Bay 3–3 i matcher. Nästa match spelas natten till torsdag svensk tid.

Vegas–Winnipeg 4–1 i matcher. Vegas vidare till final.