Enligt domaren är den 38-årige ingenjören skyldig till "grova fel i strukturella beräkningar vilket direkt ledde till kollapsen" i november 2013. Ingenjören ska också betala 5,7 miljoner euro (60,2 miljoner kronor) i skadestånd till anhöriga.

Åtta andra åtalade – arkitekter, byggarbetsledare, en anställd på stormarknaden samt före detta bygginspektörer som var anställda av staden – frias av domstolen.

Tiotals människor skadades också i katastrofen. Den ledde till en våg av folkliga protester som snart tvingade regeringen att avgå.

Artikelbild

| Blommor och ljus vid platsen för katastrofen i november 2013. Arkivbild.

Anhöriga ilsknade även till mot tisdagens dom och en grupp av dem marscherade ut ur rättssalen i protest.

Åratal av sorg under rättegångsförhandlingarna, och nu bara en dömd med endast sex år att avtjäna i fängelse. För 54 liv? Det är som att spotta oss i ansiktet, säger Regina Locmele-Lunova, en av de anhöriga, till medier.

Domaren har beordrat en ny utredning mot företag som framställt påstått undermåligt byggmaterial till taket, sedan det visat sig att åklagarna inte undersökt alla aspekter av händelsen.