Enligt Sacos uträkning gör arbetsterapeuter trots sin gedigna utbildning en ekonomisk förlust på sitt yrkesval. I Södermanland är löneutvecklingen så svag att man knappt tjänar 34 000 efter 15 år i yrket. Nu har arbetsterapeuter, liksom andra yrkesgrupper inom välfärden, tröttnat. Välutbildade personer i kvinnodominerade välfärdsyrken ska inte behöva acceptera dålig lön.

Den som vill bli arbetsterapeut studerar minst tre år på högskola och får legitimation utfärdad av Socialstyrelsen. Många har också master- eller doktorsexamen och har läst specialistutbildning. Kraven som ställs på en arbetsterapeut är höga och ansvaret i arbetet är stort. Arbetsterapeuten gör dessutom stor skillnad för den enskilda personen, för närstående och för samhället i stort. Tack vare arbetsterapeutiska insatser kan människor bibehålla eller förbättra sin förmåga till vardaglig aktivitet. Arbetsterapeuter ger människor ökad livskvalitet, självständighet och frihet.

Liksom flera andra kvinnodominerade vårdyrken är arbetsterapeuter klart underbetalda. Den genomsnittliga ingångslönen för en nyutexaminerad arbetsterapeut är under 28 000 kronor per månad och när arbetsterapeuten går i pension är medellönen omkring 35 000 kronor per månad. Här i Södermanland är det få arbetsterapeuter som ens tjänar över 34 000 i månaden efter 15 till 20 år i yrket, och i landstinget kommer inte ens alla upp 31 000. Få yrkesgrupper utanför välfärdssektorn skulle ens drömma om en så dålig löneutveckling under yrkeslivet.

Välfärdssektorn är mitt uppe i omfattande pensionsavgångar och bristen på arbetsterapeuter är stor, vilket gör att flera arbetsgivare konkurrerar om personalen. Många arbetsterapeuter väljer också att söka arbeten utanför kommuner och landstingen/regioner eftersom lönerna där ofta är högre. På sikt riskerar många arbetsgivare att stå utan personal vilket kommer att drabba välfärden hårt.

Nu vill vi se en generellt höjd lönenivå för arbetsterapeuter och ett slut på de oacceptabelt dåliga karriärmöjligheterna. Vi förväntar vi oss att arbetsgivare i hela Sverige de närmaste åren startar en ambitiös lönepolitisk jämställdhetssatsning för att på så sätt kan vi upprätthålla en trygg välfärd som kommer alla till del.

Louise Karlsson

leg arbetsterapeut, lokal ombudsman Sörmlandskretsen, Sveriges Arbetsterapeuter

Ann Engstrand

leg arbetsterapeut, ordförande Sörmlandskretsen, Sveriges Arbetsterapeuter

Ida Kåhlin

förbundsordförande Sveriges Arbetsterapeuter