Kanot

– Ja, jag åker till VM i kanotslalom om en vecka. Det är viktigt att få återhämta mig lite, träna lagom mycket – för att få tillbaka så mycket energi som möjligt. Det sliter på kroppen och det mentala att vara ute så här länge, säger Wahlén.

Under VM i vanlig kanotslalom, som avgörs i spanska Seu, ska han försöka toppa VM-insatsen när han var millimetrar från att kvala in en svensk kajak till OS i London. .

– Jag har känt mig väldigt stark i kanoten på slutet, så det väldigt bra inför OS-kvalet.

Extremslalom är på väg in på OS-programmet, på samma sätt som de liknande skicrossgrenarna under vinter-OS.

– De vill ha det redan till Paris så jag hoppas ju på ett positivt besked om det nu är vid det här årsskiftet eller nästa som det kommer att tas.

Sporten är lätt att följa.

– I Prag var det extremt mycket publik, som hejade på alla – jättekul!

Wahlén hade bra fart i kanoten under kvalet; sexa och bara tre tiondelar från andraplatsen.

– Jag hade riktigt bra flyt i tidskvalet, och kände att jag hade mycket energi. Jag kände att jag var riktigt snabb och hade bra flyt i forsen.

Därmed fick Wahlén välja startplatsen längst till höger, närmast den snabbaste strömmen, i åttondelen.

– På förhand var jag knapp favorit. De andra är inte dåliga killar, så det var samtidigt ganska jämnt på papperet. Efter en väldigt krånglig start där alla "mosades" med varandra var jag plötsligt bara trea, men då körde in i en kille – kom i mål först.

Utifrån situationen en taktisk, snygg manöver helt enkelt.

– Ja, en lyckad grej!

I kvartsfinalen var Fredrik rankad tvåa och ställde sig näst längst till höger.

– Ettan i min kvartsfinal vann hela VM:et sedan. De två andra är också duktiga; rejält tufft heat.

Kombattanterna plats hela tiden – fram till den första uppströmsporten.

– Då vinglade jag fel, åkte in på fel sida om den porten och blev diskad efter målgång. I själva åkningen var jag snabb på slutet; tappade massa tid där men var ändå trea i mål.

Wahlén fick ta med sig sin imponerande avslutning som slutminne – och det faktum att flera av de största favoriterna rönte samma öde i de tuffa bataljerna.

Max Karlsson, som har gått ett par år på kanotgymnasiet i Nyköping, såg också rätt stark ut men åkte ut i åttondelen.